美國宇航局畫家筆下的“新地平線號”,它下個月開始對冥王星所在地區展開調查。
  中新網12月8日電 據新加坡《聯合早報》8日報道,經過長達9年、48億公里的太空旅行,美國的“新視野”號太空船7日從休眠中醒來,展開探索冰凍的“矮行星”冥王星及其所在的庫伯帶區域。
  2006年發射的新地平線號高2.1米、重474.3公斤,將從明年1月15日起,展開對冥王星(Pluto)的科學探勘。冥王星所在的庫伯帶(Kuiper Belt)是目前太陽系中唯一尚未探索的區域。
  據報道,在格林威治標準時間6日晚間8時,一個預設的鬧鐘喚醒“新視野”。但該太空船距離地球相當遙遠,因此其傳送的無線電信號,4小時25分鐘後才傳回地球,地面控制團隊一直到7日凌晨2時30分才接收到確認信號。
  “新視野”號是人類第一個專門調查冥王星的飛船,科學家將試圖通過“新視野”號,瞭解冥王星的全球地質分佈和地形結構,同時調查冥王星的數顆衛星。
  “新視野”預計會在明年7月14日抵達冥王星。
  據悉,只有美國一半大小的冥王星,位居太陽系九大行星末席70多年,是太陽系中離太陽最遠和最小的行星,在2006年被降級為矮行星。雖然其身份發生了變化,但冥王星對我們而言仍然是個謎一樣的世界。
  由於冥王星處於太陽系的行星軌道外側,這裡存在許多記錄早期太陽系演化的信息;天文學家認為,如果能對冥王星以及冥外天體進行探測,就可以揭開太陽系起源之謎。
  天文學家把超出冥王星的區域稱為庫伯帶,這裡過去一直被認為空無一物,是太陽系的盡頭所在。但事實上,這裡佈滿著直徑從數公里到上千公里的冰封矮行星。到目前為止,科學家已在該區域發現1000多個矮行星。  (原標題:美一太空船休眠9年後被鬧鐘喚醒 將在太空上崗(圖))
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陳柏宇

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